Райские острова Драй-Тортугас

Закат на островах Драй-ТортугасСамый южный национальный парк Соединенных Штатов, площадью более 109-ти км, простирающийся западнее острова Ки-Уэст в тёплых водах Мексиканского залива, называется Драй-Тортугас.Острова Драй-Тортугас

Как попасть на Драй-Тортугас?

Туристы (а их более 60 тысяч/год) добираются сюда на гидросамолетах, рейсовых катамаранах «Янки Фридом 3» или собственных катерах, ведь расстояние до Ки-Уэст более 110-ти км.

Чем заняться на Драй-Тортугас?

Мероприятия включают в себя подводное плавание, пикники, наблюдение за птицами , ночёвки, дайвинг, морскую рыбалку и катание на каяках. Для рыбалки открыта половина парка.

Где находятся Драй-Тортугас?

Под охраной Национального парка, основанного в январе 1935-го, находится остров «Форт Джефферсон» и ещё 7 островов «Сухих Черепах», наиболее изолированных из цепочки «Флорида-Кис». На востоке парк граничит с национальным морским заповедником. Коралловые рифы архипелага до сих пор наименее тронуты цивилизацией из всех островов самой южной окраины штата Флорида. Если перечислять острова с запада на восток, то выйдет следующий порядок:

  1. Лоджерхед Ки
  2. Гарден Ки
  3. Буш Ки
  4. Лонг Ки
  5. Хоспитал Ки
  6. Мидл Ки
  7. Ист Ки

Общая площадь этих островов равна 42-ум  гектарам.

Форт Джефферсон
Форт Джефферсон

«Форт Джефферсон» географически расположен в центре парка, и представляет собой незавершенную массивную  береговую крепость. Это самая крупная кирпичная кладка всей Америки, выложенная из 16-ти миллионов кирпичей.

Климат

Национальный парк расположен в тропическом морском климате, с дождливым сезоном ураганов с мая по октябрь, и засухой с ноября по апрель. Площадь островов Драй-Тортугас находится под сильным влиянием тропических ураганов и частых штормов. Но даже под воздействием зоны тропиков — это относительно самое сухое местечко штата Флорида, где осадков выпадает около 120-ти см/год. Существует небольшое изменение температуры, с высокими показателями летом (около 32° C) и низкими — зимой (около 19° C).

Природа

Национальный парк Драй-Тортугас известен обилием морской жизни, тремя сотнями тропических видов птиц, изумительных коралловых рифов, и воспоминаниями о затонувших кораблях с сокровищами.

Кораллы Драй-Тортугас
Кораллы Драй-Тортугас

История

Первым европейцем, увидевшим Драй-Тортугас, был Хуан Понце де Леон, который приплыл сюда со своей флотилией в июне 1513-го. Здесь мореплаватели наловили более полутора сотен морских черепах, впоследствии так и назвав эти острова  — «Черепахи» (Тортугас). А так как пресная вода на них отсутствовала, то к названию ещё присоединилось и «Сухие».

Архипелаг таит крайне много исторически значимых кораблекрушений, начиная с семнадцатого века, и по сей день. Драй-Тортугас были значимой Американской военно-морской базой с колониальной эпохи до начала двадцатого века. Они обеспечивали фортификационное укрепление и служили угольной станцией во времена Испано-Американский войны. С появлением угольных танкеров, надобность в складе отпала.

Маяк Форта Джефферсон
Маяк Форта Джефферсон

Острова Драй-Тортугас были отмечены армией США в качестве стратегического плацдарма для контроля Флоридского пролива и Мексиканского залива. Маяк на острове Гарден Ки заработал с 1825-го. А возведение «Форт Джефферсон» началось в 1847-ом. Более мощный маяк на Лоджерхед Ки был введён в эксплуатацию осенью 1856-го.

Маяк на острове Лоджерхед Ки
Маяк на острове Лоджерхед Ки

Во время войны Севера и Юга форт служил военной тюрьмой, где содержались четверо, совершивших покушение на президента А.Линкольна.